International Union for Conservation for Nature (IUCN) mendefinisikan kawasan konservasi sebagai:

“Area darat dan/atau laut yang secara khusus ditetapkan untuk melindungi dan memelihara keanekaragaman hayati, sumberdaya alam dan budaya yang melekat padanya, dan dikelola secara legal atau dengan cara lain yang efektif.”
Peran kawasan konservasi:

Melindungi habitat alam serta flora dan fauna di dalamnya
Memelihara keseimbangan lingkungan wilayah di sekitarnya
Menyediakan peluang bagi wilayah setempat untuk membangun: memanfaatkan lahan marginal secara rasional, meningkatkan pendapatan masyarakat, dan menciptakan lapangan kerja
Mendukung penelitian, pendidikan konservasi, rekreasi, dan pariwisata.